Archivo por meses: mayo 2013

Villa Palagonia I

La Villa Palagonia es uno de los lugares más fotografiados de Sicilia. Sobre los muros que la rodean se alza una sucesión de criaturas fantásticas o ‘monstruos’ (de donde le viene el apelativo popular de ‘villa de los monstruos’) cuyo barroco silencio interpela subrepticiamente, provocando su apariencia admiración y diversión a la mirada.

Muda caricatura extraordinaria de la fragilidad, según reza en el interior del palacete el frontispicio del vestíbulo oval que da entrada al Salón de los Espejos, haciendo parícipe de su consideración al visitante:

Espéjate en estos cristales, y en su misma
magnificencia singular, contempla
de fragilidad mortal la imago expresa

Decoran los muros del vestíbulo representaciones al fresco de los doce trabajos de Hércules, alegoría del esfuerzo humano. Recordemos que cada uno de esos trabajos (en realidad, expiaciones) fue realizado en un lugar dedicado a la Diosa (Hera), lugar que constituía, a la vez, una entrada al otro lado. Más abajo se puede ver a Hércules luchando con la hidra de Lerna, lago bajo cuyas aguas había una puerta al Inframundo.

El techo del gran salón rectangular se compone de placas de espejo ahora oxidado en su mayor parte —aunque sigue reflejando el suelo con deformidad y asimetría—, sobre las que los artistas pintaron aves en vuelo: libertad en la reverberación de cielo y tierra, mudable a cada paso, donde arriba y abajo se hacen guiños e intercambian referencias caprichosas.

Por todo ello advertimos que el perímetro de la villa encierra una arquitectura de espacio singular, más allá de la curiosidad y la sorpresa. Pero me llevó un tiempo ser consciente de dónde me hallaba en realidad, de qué trataba todo aquello y cómo venía a organizarse, en la percepción, tal cúmulo de sugerencias reunidas de una vez y transmitidas casi de golpe.

Fruto de la Diosa Casualidad —que a diferencia de Hera y Hércules, no existe—, la solución a tanto enigma comenzó a aclararse cuando entramos en la Friggitoria Palumbo en busca de un tentempié antes de continuar camino. El establecimiento es casi contiguo a la entrada de la villa y mientras aguardábamos a que se hiciera el panelle e crocchè, me fijé distraídamente en los objetos que lo decoraban; en particular llamó mi atención un abigarrado y colorido cartel estilo cómic colgado en la pared, entre una teja y un farol. Una vez fuera, al llevarme el panini a la boca, de pronto caí en la cuenta: el cartel daba la clave. Volví a la friggitoria y pedí permiso para fotografiarlo, a lo que accedieron los dueños con amabilidad siciliana característica.

El cartel (última imagen de esta primera entrada) muestra Villa Palagonia, la friggitoria y la plaza, el visitante ocasional y los clientes habituales, y a los distintos miembros de la familia propietaria, todos juntos en caricatura y sonrientes, junto con la omnipresente paloma y las figuras fantásticas sobre los muros.

El mundo es Villa Palagonia, sólo espejo e imagen deformantes. Todos somos monstruos.

 

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Villa Palagonia II